Libelle zet dood in scène

Vrouwelijke libellen schudden ‘opdringerige mannen’ af met een trucje. Ze zetten hun eigen dood in scène, blijkt uit een onderzoek van de Universiteit van Zürich. 

De venglazenmaker (Aeshna juncea) laat zich plotseling op de grond vallen en doet alsof ze dood is. Dit doet ze zodra er een mannelijke libelle op haar afkomt om te paren. Op die manier slaagt het insect erin om de mannetjes te misleiden. Zo voorkomt de libelle gedwongen gemeenschap en beschermt ze zichzelf.

Slimme libellen

Dit fenomeen ontdekte hoofdonderzoeker Rassim Khelifa per ongeluk. Toen hij larven verzamelde voor een ander onderzoek, zag hij dat een libelle plotseling uit de lucht viel en daar voor dood bleef liggen. Khelifa zag dat ze achterna werd gezeten door een mannelijke libelle, die vervolgens zijn paarpoging opgaf. De onderzoeker besloot de insecten te observeren en ontdekte toen 27 soortgelijke gevallen. Het trucje blijkt effectief, want 21 van de 27 libellen wisten de mannelijke belagers af te schudden.

0